Homofeestjes en Grindr in de Palestijnse undergroundscene

In de Palestijnse undergroundscene van de Westelijke Jordaanoever kunnen Palestijnse homoseksuelen steeds vaker terecht op homofeestjes. Ook kunnen ze steeds makkelijker een partner vinden via Grindr, een datingapp voor homo’s die vooral gebruikt wordt voor casual seks en waar steeds meer Palestijnse leden zich op aanmelden. Met behulp van initiatieven als de Palestijnse LGBT-organisatie Al Qaws wordt de Palestijnse homogemeenschap de laatste jaren – grotendeels in het geheim – steeds actiever.

‘Andere mannen ontmoeten is tegenwoordig erg makkelijk’, zegt de homoseksuele Palestijn Basheer. ‘Er zijn neppe Facebookaccounts en de laatste tijd is de app Grindr heel populair’, legt hij uit. Meerdere keren ontmoette Basheer mannen via de datingapp. ‘Het is niet moeilijk om af te spreken in steden als Ramallah (relatief Westerse steden), omdat er meerdere homovriendelijke restaurants en cafés zijn.’

Basheer is 27 en woont met zijn christelijke ouders en broertjes en zusjes in een appartementje in het centrum van Ramallah. Ondanks de hulp van de datingapp, is het volgens hem nog steeds niet makkelijk om als homo in Palestina te wonen. ‘Ik durf niet eerlijk te zijn tegen mijn familie, omdat ik weet dat ze het zullen afkeuren. Ze zullen me niet vermoorden, maar het zal niet makkelijk zijn.’ Basheer durft daarom ook niet zijn echte naam te noemen. ‘In de kast leven is ongemakkelijk, maar zo bescherm ik mezelf en mijn familie.’

De Palestijn behaalde zijn bachelordiploma in Administratie en overweegt nu een master in het buitenland te gaan volgen. ‘Mijn ouders vinden dat ik moet gaan trouwen. Ik ben al eind twintig, dus het wordt tijd. Door naar het buitenland te gaan , ontvlucht ik die druk, in ieder geval voor een tijdje’, zegt Basheer. Hoe het moet als hij terugkeert na zijn master, weet hij nog niet. ‘Als ik met een meisje trouw, verlies ik mezelf. Als ik uit de kast kom, verlies ik mijn familie.’

De Palestijnse Khader Abu Seif reist af en toe vanaf zijn woonplaats Tel Aviv naar de Westelijke Jordaanoever voor feestje of om vrienden te bezoeken. ‘De Westoever is liberaal’, zegt hij via de telefoon. ‘Nu is de homogemeenschap daar nog redelijk geheim, maar over twintig jaar zal dat ook beter zijn.’

Abu Seif groeide op in het Israëlische Jaffa in een Islamitisch gezin, maar verhuisde een aantal naar Tel Aviv, ‘homohoofdstad’ van het Midden-Oosten, een groot verschil met de conservatieve Westoever. ‘Het choquerendste is hoe ik in Palestina afkeurend word aangekeken. Ik draag dan ook wel oorbellen en ‘provocerende’ kleding als een lage V-hals, maar dan merk je wel dat de gayscene nog echt underground is’, zegt Abu Seif. ‘Niemand is agressief, maar dat komt omdat ze denken dat ik een toerist ben, niet iemand van daar.’

De hoop voor de homogemeenschap ligt volgens Basheer bij jonge Palestijnen. In 2013 richtte Basheer vanuit Ramallah de Facebookpagina en Twitteraccount Palestine Gay – LGBT op om meer aandacht te trekken voor de Palestijnse LGBT-gemeenschap. ‘De jonge Palestijnen durven veel vaker open te zijn. Ze komen uit de kast en zijn eerlijk tegen hun ouders’, zegt Basheer. ‘Zij hebben een goede energie om de ouderwetse manier van denken van sommige Palestijnen te benaderen.’

Sommige Palestijnse homo’s besluiten de Westelijke Jordaanoever te verlaten en te verhuizen naar Israël, waar meer homorechten zijn. Om hoeveel Palestijnen dit gaat, is onduidelijk, omdat zij bijna allemaal illegaal in Israël verblijven. ‘Het is gebeurd en het gebeurt nog steeds dat Palestijnse homo’s naar Israël vluchten, omdat ze denken dat het leven daar makkelijker zal zijn’, zegt Abu Seif. ‘Maar het is niet makkelijker, want dan moeten ze als illegaal leven.’

Het gebeurt bijna nooit dat Israël een visum verleent aan een Palestijn die naar Israël is gevlucht. Abu Seif heeft altijd in Israël gewoond en heeft de Israëlische nationaliteit, maar ook dat is volgens hem niet altijd makkelijk. ‘Arabische homo’s zijn in Israëlische LGBT-organisaties nooit vertegenwoordigd.’ Ook raakte Abu Seif verliefd op de Joodse David, de ‘vijand’ in de ogen van andere Palestijnen. Het verhaal over de onmogelijke liefde vertelde Abu Seif in de documentaire Oriented. ‘Het is in Tel Aviv moeilijker om Palestijn te zijn dan homo.’

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *